Tonga:– Katastrofe uten sidestykke

I sin første uttalelse siden et vulkanutbrudd rammet øystaten Tonga, sier myndighetene at flere øyer er rammet av store ødeleggelser.

Deler av øystaten Tonga har gått fra å være grønn til grå, farget av aske etter helgens vulkanutbrudd. Foto: CPL Vanessa Parker/NZDF via AP / NTB
Deler av øystaten Tonga har gått fra å være grønn til grå, farget av aske etter helgens vulkanutbrudd. Foto: CPL Vanessa Parker/NZDF via AP / NTB Vis mer
Publisert

Øystaten Tonga har nærmest vært avskåret fra resten av verden siden vulkanutbruddet ødela landets kommunikasjonskabel til Fiji.

Tre dager etter utbruddet kom imidlertid myndighetene i Tonga med en uttalelse som sa at landet er rammet av en katastrofe uten sidestykke. Tre personer er bekreftet døde, og ødeleggelsene på flere øyer er massive.

Bilder fra luftrommet over Tonga viser at tidligere grønn natur og bygninger nå er fullstendig dekket av grå aske. Øya ved den undersjøiske vulkanen der utbruddet fant sted, har nesten forsvunnet helt fra havoverflaten.

Alle hus ødelagt

I uttalelsen fra statsminister Siaosi Sovalenis kontor heter det at alle husene på øya Mango, hvor det bor 36 personer, er ødelagt. På øya Fonoifua står bare to hus igjen, og det er også store ødeleggelser på øya Nomuka.

Tongas marine har vært på noen av landets avsidesliggende øyer for å levere forsyninger og evakuere ofre, men arbeidet er svært krevende på grunn av skader påført brygger og kaianlegg og et omfattende askefall.

Satellittbilder som viser Tonga 29. desember og 18. januar. Øystaten er innhyllet i aske etter helgens vulkanutbrudd. Foto: Satellite image ©2022 Maxar Technologies via AP / NTB
Satellittbilder som viser Tonga 29. desember og 18. januar. Øystaten er innhyllet i aske etter helgens vulkanutbrudd. Foto: Satellite image ©2022 Maxar Technologies via AP / NTB Vis mer

Myndighetene har heller ikke fått kontakt med øyene i den nordligste Niuas-kjeden, men øyene ligger relativt langt unna vulkanen.

Voldsomme krefter

Vulkanen Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, som ligger på en ubebodd øy 65 kilometer nord for hovedstaden Nuku’alofa, hadde et voldsomt utbrudd både lørdag og søndag.

En støv- og røyksky ble slynget tre mil opp i lufta, og gass, sur nedbør og aske spredte seg over store deler av Stillehavsregionen.

Utbruddet gjorde utslag på seismografer over hele verden, var hørbart helt til Alaska og tsunamien slo inn over kystlinjer fra Japan til USA.

I helgen ble det meldt at utbruddet førte til en tsunamibølge på 1,2 meter i Tonga, men tirsdag sier myndighetene at noen av bølgene var på opptil 15 meter.

Selve vulkanøya ble fullstendig knust i utbruddet, der det før var en relativt stor øy, er det bare to holmer tilbake.

Minst tre døde

Tre personer er bekreftet døde, blant dem en britisk statsborger, opplyser Tongas myndigheter tirsdag. I tillegg har flere blitt skadd.

De omkomne tonganerne er en 65 år gammel kvinne som bodde på øya Mango, og en 49 år gammel mann fra øya Nomuka.

Briten er 50 år gamle Angela Glover, som ifølge broren mistet livet da hun forsøkte å redde hundene sine. Hun bodde på Tonga sammen med ektemannen. Paret drev et rednings- og omplasseringssenter for løshunder.

Det er ikkje kjent hvor mange av Tongas 105.000 innbyggere som er rammet av utbruddet og oversvømmelsene.

Hjelp på vei

New Zealand og Australia har begge sendt overvåkingsfly for å sondere terrenget etter utbruddet, og det gjøres forberedelser for å frakte sårt tiltrengte forsyninger til øystaten.

Newzealenderne sier imidlertid at det inntil videre er så mye aske på rullebanen ved flyplassen i hovedstaden Nuku'alofa at ingen fly kan lande.

Et Hercules-fly står klart for å frakte nødhjelp, blant annet utstyr til oppbevaring av vann, generatorer og hygienesett, så snart rullebanen er klar.

Frykt for forurensing

Flere skip med forsyninger reiser fra Australia og New Zealand til Tonga tirsdag. Reisetiden er rundt tre døgn.

På et av skipene skal det sendes utstyr og folk for søk og dykking, mens store mengder vann og andre humanitære forsyninger skal sendes på et annet, ifølge forsvarsminister Peeni Henare.

– Vi vet at vann er et umiddelbart behov, sa New Zealands statsminister Jacinda Ardern.

Røde Kors melder at de sender 2.516 beholdere med vann til Tonga i frykt for at landets vannforsyning har blitt forurenset av asken fra vulkanutbruddet. Tongas hovedstad Nuku'alofa antas å være dekket av 2 centimeter aske.

Frankrike, som har flere territorier i Stillehavet, har lovet at de skal hjelpe Tonga med å få dekket sine mest presserende behov.

(©NTB)

Mer om

Vi bryr oss om ditt personvern

SOL er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer