Tilstanden til kloden vår er på mange områder blitt bedre

Jorda har mange alvorlige klimautfordringer, men historien har vist at innsats lykkes: Ozonlaget er reddet, vi har fått renere luft og vann – og flere ørner.

Vindturbiner foran et kullkraftverk nær Jackerath i Tyskland. Miljøeksperter peker på at sol- og vindkraft vil spille en avgjørende rolle i det grønne skiftet. Foto: AP / NTB.
Vindturbiner foran et kullkraftverk nær Jackerath i Tyskland. Miljøeksperter peker på at sol- og vindkraft vil spille en avgjørende rolle i det grønne skiftet. Foto: AP / NTB. Vis mer
Publisert

Truende klimaendringer, enorm plastforurensning og en mulig sjette masseutryddelse av arter – alle er farer og problemer menneskeheten selv har skapt ved sine aktiviteter. Men menneskeheten har også vist at man klarer å rydde opp i problemer, som ozonlaget, smog og trusler mot noen dyrearter.

Nyhetsbyrået AP har spurt en rekke miljøforskere om å trekke fram viktige seire i miljøkampen. Og de fastslår at det finnes håp: Gjennom samarbeid kan vi få til viktige endringer.

– VI kan være flinke til å rydde opp i rotet vi selv har skapt dersom vi går inn for det, fastslår bærekraftsforsker Sheril Kirshenbaum ved Michigan State University.

– Det er lett å få tunnelsyn om alt som går galt – og det er mange utfordringer som nå raskt må tas tak i. Men det er viktig også å minne oss selv om at vi har noen fantastiske historier om suksess, både nasjonalt og internasjonalt, fastslår miljøforsker Rob Jackson ved Standford University.

Forskerne er enige om at det spesielt er fire områder som kan trekkes fram:

1) Ozonlaget

Ozonlaget er det skjøre laget av gass som beskytter livet på jorden mot kreftfremkallende ultrafiolette stråler. På slutten av 1980-tallet var ozonlaget i ferd med å bli ødelagt som følge av store utslipp av skadelige gasser.

Alvoret i situasjonen fikk FNs medlemsland til å bli enige om en internasjonal avtale om å redusere utslippene. Protokollen fra Montreal i Canada i 1987 regnes som en av tidenes mest vellykkede, internasjonale avtaler. Den førte til at de skadelige utslippene nærmest stoppet opp.

– Vi hadde skapt et svært alvorlig problem, men snudde og klarte å løse det, understreker Jackson.

2) Renere luft og vann

I USA og store deler av den industrialiserte verden er luften mye renere og klarere enn den var for 50 eller 60 år. Storbyer som Los Angeles og London ble kvalt av smog og farlige mikroskopiske partikler.

I desember-smogen i 1952 hadde London en overdødelighet på 4.000 personer, mens rundt 100 000 ble syke på grunn luftforurensningen. Senere forskning viste at rundt 12.000 innbyggere døde det året som følge av luftforurensningen.

Smognivåene i mange av USAs storbyer var i mange år svært helsefarlige.

Men i 1970 fikk USA en svært viktig føderal lov om å redusere og kontrollere luftforurensning, Clean Air Act. En tilsvarende lov om vann fulgte to år etter.

– Loven førte til et langt sunnere miljø. Den har ført til færre kreft- og astma-tilfeller og har spart samfunnet for millioner av liv og milliarder av dollar i helsekostnader, fastslår Sam Tuttle, professor i miljøvitenskap ved Syracuse University.

Over hele verden har mange innsjøer og elver vært dumpeplasser for avfall.

Forsker J. Timmons Roberts ved Brown University vokste opp ved Eriesjøen, en av de store sjøene i Nord-Amerika. Han forteller at de sluttet å gå til sjøen fordi det lå så mye død fisk på stranda og i sjøen.

– Men nye forskrifter og samarbeid mellom USA og Canada endret forholdene. I dag er området et sted for økoturisme og sjøen er full av fisk, sier Roberts.

3) Sol- og vindkraft

Det kraftige prisfallet på miljøvennlig sol- og vindkraft har overrasket ekspertene og gitt dem håp om at verden raskere enn ventet kan gå bort fra kull, olje og naturgass, som er sterke drivere til global oppvarming.

Fra 2010 til 2020 falt prisen på solenergi til boliger med 64 prosent, mens prisen på storskala solenergiproduksjon falt med 82 prosent, ifølge amerikanske National Renewable Energy Lab.

– Solenergi er i ferd med å bli en dominerende energiteknologi, og den blir stadig billigere. Solenergi er nå billigere enn nesten alle andre former for elektrisitetsproduksjon, understreker Jackson.

Han legger til at det var få som trodde at prisene ville falle så raskt for bare ti år siden. Ekspertene mener at subsidier som er gitt til fornybar kraft, har vært viktig for denne utviklingen.

4) Utryddingstruede arter

Den nordamerikanske havørnen, hvithodehavørnen, den amerikanske alligatoren, vandrefalken, kanadagåsen og knølhvalen er hver for seg også blitt suksesshistorier innen miljøseire. De sto alle på randen til utryddelse og ble satt på listen over truede arter som måtte beskyttes.

US Fish and Wildlife Service har fjernet 65 arter fra listen over truede arter fordi de nå står utenfor fare.

Ekspertene understreker at forskrifter og lover over hele verden som begrenser jakt og handel med truede arter, samt å verne viktige leveområder for dyr og planter, har hatt god effekt der de er etterlevd.

En annen viktig endring var forbudet mot plantevernmiddelet DDT, som var en stor trussel mot mange dyrearter.

Samarbeid

Forskerne understreker at årsaken til suksessen på alle de ovennevnte områdene skyldes samarbeid – både nasjonalt og internasjonalt.

– Traktaten om å helbrede ozonhullet er eksemplet på hva samarbeid kan før til. Denne avtalen beviser at det internasjonale samfunnet har evnen til å enes om et fungerende rammeverk for å takle et miljøproblem av global betydning, understreker miljøvitenskapsprofessor Sam Tuttle.

(©NTB)

Mer om

Vi bryr oss om ditt personvern

sol er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer