El Salvador:

Nådeløs kamp: - Dette er blitt normalt

Folk i El Salvador betaler en høy pris for myndighetenes kompromissløse kamp mot bandene i landet. Men mange puster også lettet ut over mindre vold og frykt.

Politiet i El Salvador leter etter menn med tatoveringer som viser at de tilhører ulike kriminelle bander. Her er en gruppe menn arrestert. Foto: El Salvador presidential press office via AP / NTB
Politiet i El Salvador leter etter menn med tatoveringer som viser at de tilhører ulike kriminelle bander. Her er en gruppe menn arrestert. Foto: El Salvador presidential press office via AP / NTB Vis mer
Publisert

For ett år siden innførte president Nayib Bukele – som selv omtaler seg som verdens kuleste diktator – unntakstilstand som ga politistyrkene utvidede fullmakter til å bekjempe den omfattende bandekriminaliteten i landet. Bakteppet var en alarmerende økning i gjengvold. Siden kampanjen startet er over 65.000 personer fengslet.

Volden har gått kraftig ned i områder som La Campanera, som ligger i utkanten av hovedstaden San Salvador. Enhver som kjenner litt til El Salvador, har hørt om La Campanera. Her holdt gjengene Mara Salavatrucha og Barrio 18 til, nådeløse bander som ikke står tilbake for å drepe.

Regjeringen vil gjerne vise fram de mange, angivelige bandemedlemmene de har pågrepet. Her fra av de store fengslene i El Salvador. Foto: El Salvador presidential press office via AP / NTB
Regjeringen vil gjerne vise fram de mange, angivelige bandemedlemmene de har pågrepet. Her fra av de store fengslene i El Salvador. Foto: El Salvador presidential press office via AP / NTB Vis mer

Bare for få år siden var det vanskelig å tenke seg at El Salvador ikke lenger skulle være et av de mest voldelige landene i verden. Men i fjor kunne landet vise til en drapsrate på 7,8 drap per 100.000 innbyggere – det er den laveste drapsraten i Amerika, skriver nettavisa vozdeamerika.

Kritikere stoler ikke helt på denne statistikken, men uansett tall, det å gå til fots i La Campanera på kveldstid var helt utenkelig før regjeringens kampanje.

Mistet rettigheter

Baksiden ved økt trygghet er at befolkningen har mistet mange av sine grunnleggende rettigheter. Unntakstilstanden gir væpnet politi rett til å trenge seg inn i boliger uten forvarsel: Menn må ta av seg skjorta som kanskje skjuler tatoveringer som knytter dem til bander. Politiet åpner skuffer og skap og blar gjennom papirer.

Politibetjenter går regelmessig inn i private hus for å gjennomføre ransaking i jakten på medlemmer av kriminelle bander. Innbyggerne har lite å stille opp med – fordi regjeringen har erklært unntakstilstand for å få bukt med den høye kriminaliteten. Foto: Salvador Melendez / AP / NTB
Politibetjenter går regelmessig inn i private hus for å gjennomføre ransaking i jakten på medlemmer av kriminelle bander. Innbyggerne har lite å stille opp med – fordi regjeringen har erklært unntakstilstand for å få bukt med den høye kriminaliteten. Foto: Salvador Melendez / AP / NTB Vis mer

Befolkningen i La Campanera er ikke lenger overrasket over ransakingene.

– Dette er blitt normalt, forteller Katherine Zaldivar etter at huset hennes ble ransaket. Hennes 4 år gamle datter kikket bare opp på de to politimennene som trengte seg inn i huset.

– De kommer hele tiden, sier Zaldivar resignert.

Tryggere hverdag

Mange av innbyggerne setter pris på den økte sikkerheten, som gir dem frihet til å bevege seg gjennom San Salvador, selv på nattetid. De kan også starte forretninger uten å risikere å bli presset for penger.

For familien til 44 år gamle Maritza Pacheco var det et lite mirakel å kunne åpne en hjørnebutikk utenfor hjemmet for fire måneder siden.

I de støvete gatene i nabolaget Primero de Diciembre levde de tidligere i en tilstand av nesten konstant angst. Medlemmer av den beryktede Mara Salvatrucha-gjengen, eller MS-13, lå i krig med Barrio 18-banden, og stadig lød skuddsalvene i gatene.

Familien på 11 prøvde å isolere seg, fast bestemt på å ikke bli sugd inn i lovløsheten rundt seg. Men gjengene begynte å true tenåringssønnen hennes. Tidlig i fjor betalte hun for å få ham og søsteren smuglet til USA.

Tenåringen Gisel står utenfor huset sitt i Berlin i El Salvador. Hun og broren opplevde at politiet arresterte foreldrene etter et anonymt tips om at de var tilknyttet kriminelle gjenger, og de sto da uten forsørgere. Tanten hennes måtte reise fra jobben sin i hovedstaden for å ta seg av dem. Foto: Salvador Melendez / AP / NTB
Tenåringen Gisel står utenfor huset sitt i Berlin i El Salvador. Hun og broren opplevde at politiet arresterte foreldrene etter et anonymt tips om at de var tilknyttet kriminelle gjenger, og de sto da uten forsørgere. Tanten hennes måtte reise fra jobben sin i hovedstaden for å ta seg av dem. Foto: Salvador Melendez / AP / NTB Vis mer

– Gjengene ville ha begynt å søke opp sønnen min, og det skremte meg, sier Pacheco.

Kunne åpne butikk

I mai i fjor, to måneder etter at unntakstilstanden hadde trådt i kraft og politiet hadde stormet nabolaget hennes, skjedde noe utenkelig. Pacheco kunne se lastebilen til en lokal mineralvannsleverandør kjøre forbi huset deres. Deretter kom fruktselgerne og bankene – som tilbød folk lån for å starte opp en virksomhet.

Pacheco kunne åpne butikk, og i dag selger hun godteri, brus og bakverk. Familien gikk fra å tjene akkurat nok til å overleve til å kunne spare opp litt penger for framtiden.

– Situasjonen har endret seg veldig. Folk kan gå forbi nattetid, og det er så trygt at vi kan holde butikken åpent.

En soldat sjekker identiteten til et par ungdommer i La Campanera-distriktet utenfor San Salvador. Distriktet var tidligere dominert av voldelige bander. Foto: Salvador Melendez / AP / NTB
En soldat sjekker identiteten til et par ungdommer i La Campanera-distriktet utenfor San Salvador. Distriktet var tidligere dominert av voldelige bander. Foto: Salvador Melendez / AP / NTB Vis mer

Før måtte alle som ville unngå trøbbel, søke innendørs før skumringen begynte. Nå ser man familier gå gjennom gatene også på kveldstid, forbi stappfulle kafeer og restauranter. I parkene, der gjengene var beryktet for å legge lik i massegraver, holder folk på med aerobic.

Frykter myndighetene

Men for mange har frykten for gjengene blitt erstattet av frykten for myndighetene.

Du smører deg kanskje godt på sommeren, men visste du at nysnø reflekterer 50 prosent av soltråene, noe som gjør effekten av sol sterkere? Video: Embla Hjort-Larsen, Johannes Riise Undall / Storyblocks Vis mer

Titusenvis av barn er blitt revet fra foreldrene, som sitter i fengsel under forferdelige forhold. Det meldes om at celler er så fullpakket at innsatte ikke kan sette seg ned og sliter med å gå på do. Fangene ser sjelden dagslys, og cellene stinker.

En tidligere innsatt fortalte at han hadde sett fanger bli båret bort i likposer. Regjeringen bekreftet i november i fjor at minst 90 personer har dødd i varetekt, men har siden kommet med få opplysninger om dødsfall.

Rapportene om menneskerettighetsbrudd er mange. Nærmere én av seks personer som har blitt fengslet, er uskyldige, anslår landets politiforbund.

En gruppe kvinner kan i dag drive med aerobics i en park i San Salvador, der den kriminelle banden Salvatrucha en gang hadde full kontroll. Regjeringen i El Salvador har erklært unntakstilstand for å bekjempe gjengvolden og har i stor grad lykkes. Baksiden av medaljen er brudd på menneskerettighetene. Foto: Salvador Melendez / AP / NTB
En gruppe kvinner kan i dag drive med aerobics i en park i San Salvador, der den kriminelle banden Salvatrucha en gang hadde full kontroll. Regjeringen i El Salvador har erklært unntakstilstand for å bekjempe gjengvolden og har i stor grad lykkes. Baksiden av medaljen er brudd på menneskerettighetene. Foto: Salvador Melendez / AP / NTB Vis mer

Menneskerettsorganisasjonen Human Rights Watch anslår at mer enn 1000 barn så unge som 12 år har blitt varetektsfengslet. Organisasjonen anklaget Bukeles regjering for brudd på menneskerettighetene og at det blir foretatt vilkårlige raid og tortur av arresterte.

Selv skryter Bukele av at det nye megafengselet kan ha plass til opptil 40 000 mennesker.

Dokumenter lekket på Twitter avslører ny russisk angrepsstyrke. Den vil ikke lykkes, tror ekspert. Video: Dagbladet TV, Twitter. Reporter: Håvard T-L Knutsen. Vis mer

- Dette vil være deres nye hus, der de vil bo i flere tiår, ute av stand til å gjøre mer skade på befolkningen, tvitret Bukele etter åpningen av fengselet. Han refererte til fanger som «terrorister.»

Stilner kritikere

Bukeles administrasjon er kjent for å legge lokk på kritikk og hindre journalister i deres arbeid. Observatører frykter for at demokratiet står for fall her som i flere andre land i Latin Amerika.

– Det store spørsmålet er om El Salvador ender opp som en politistat, sier Michael Paarlberg, professor i statsvitenskap ved Virginia Commonwealth University.

Regjeringen har forlenget unntakstiltak et titalls ganger. I september kunngjorde Bukele at han ville stille til gjenvalg, til tross for at El Salvadors grunnlov forbyr presidenter fra å stille til påfølgende valgperioder.

Folkelivet er tilbake i områder av San Salvador i El Salvador, der frykt og vold tidligere dominerte. Myndighetens kamp mot gjengkriminaliteten har båret frukter og gjort hverdagen tryggere og gladere for mange mennesker. Baksiden er at unntakstilstanden og politirazziaer mot vanlige folk vedvarer. Menneskerettsorganisasjoner og aktivister frykter for demokratiet i landet. Foto: Salvador Melendez / AP / NTB
Folkelivet er tilbake i områder av San Salvador i El Salvador, der frykt og vold tidligere dominerte. Myndighetens kamp mot gjengkriminaliteten har båret frukter og gjort hverdagen tryggere og gladere for mange mennesker. Baksiden er at unntakstilstanden og politirazziaer mot vanlige folk vedvarer. Menneskerettsorganisasjoner og aktivister frykter for demokratiet i landet. Foto: Salvador Melendez / AP / NTB Vis mer

Og under den relative roen ulmer det. Familiemedlemmer og kjærester til gjengmedlemmer har en sterk tilstedeværelse i tidligere gjengterritorier, og mange føler det blir overvåket av dem.

Inne i fengslene sitter hevngjerrige fanger. En sosialarbeider kaller dem en tikkende bombe.

(©NTB)

Mer om