FN-topp: Henrettelse kan ha vært tortur

USA har for første gang henrettet en fange ved inhalasjon av nitrogengass. FNs menneskerettssjef mener det kan ha vært en form for tortur.

Kenneth Eugene Smith ble dømt for drap i 1988. Torsdag kveld lokal tid ble han henrettet med nitrogengass. Arkivfoto: Alabama Department of Corrections / AP / NTB
Kenneth Eugene Smith ble dømt for drap i 1988. Torsdag kveld lokal tid ble han henrettet med nitrogengass. Arkivfoto: Alabama Department of Corrections / AP / NTB Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

Drapsdømte Kenneth Eugene Smith ble erklært død natt til fredag norsk tid, opplyser delstaten Alabamas guvernør Kay Ivey.

Henrettelsen varte i rundt 22 minutter og skjedde ved inhalering av ren nitrogengass via en ansiktsmaske for å fremkalle oksygenmangel. Smith så ut til å være bevisst i flere minutter. I minst to minutter så det ut som om han hadde skjelvinger og vred seg på båren der han lå fastspent. Deretter fulgte flere minutter med tung pust, inntil han sluttet å puste.

– I kveld fører Alabama menneskeheten ett skritt tilbake. Jeg forlater dere med kjærlighet, fred og lys, sa Smith i en siste uttalelse.

Foran familiemedlemmer som var vitner til henrettelsen, viste han hjertetegn med hendene.

Kan ha vært tortur

FNs menneskerettssjef Volker Türk sier henrettelsen av Smith kan ha vært en form for tortur.

På meldingstjenesten X, tidligere Twitter, skriver FN at Turk dypt beklager henrettelsen av Kenneth Eugene Smith i delstaten Alabama.

Også EU kritiserer henrettelsen av Smith. En EU-talsperson sier at henrettelse med nitrogen ifølge eksperter er en særlig grusom straffemetode.

Myndighetene i Alabama mener tvert imot at inhalering av nitrogen er en smertefri og human henrettelsesmetode.

Henrettelsen skjedde i Holman-fengselet i Atmore i Alabama torsdag kveld lokal tid. Foto: Kim Chandler / AP / NTB
Henrettelsen skjedde i Holman-fengselet i Atmore i Alabama torsdag kveld lokal tid. Foto: Kim Chandler / AP / NTB Vis mer

Første gang

Smith ble dømt til døden for drap på 45 år gamle Elizabeth Sennett i 1988. Henrettelsen skulle ha skjedd i november 2022 med injeksjon, men ble utsatt etter et flere timer langt forsøk fordi man ikke fant en passende åre.

Det er første gang at USA har tatt i bruk inhalasjon av nitrogengass som henrettelsesmetode. Alabama har kalt metoden «den mest smertefrie og humane henrettelsesmetoden som finnes».

FN-eksperter og Amnesty International har kalt metoden risikabel, eksperimentell og torturlignende.

(©NTB)