Butsja:

Ble frigjort etter massakre: - Vi vil aldri tilgi dem

Ett år etter at Butsja ble frigjort fra russiske soldater, blir befolkningen fortsatt konfrontert med grusomhetene begått mot dem. Nå er de klare for å finne veien tilbake til livet.

En eldre kvinne gråter mens hun holder fast i kisten til sønnen sin, som ble drept av russiske soldater i Butsja i Ukraina 30. mars i fjor. Arkivfoto: Rodrigo Abd / AP / NTB
En eldre kvinne gråter mens hun holder fast i kisten til sønnen sin, som ble drept av russiske soldater i Butsja i Ukraina 30. mars i fjor. Arkivfoto: Rodrigo Abd / AP / NTB Vis mer
Publisert

Lik med hendene bundet sammen, døde mennesker strødd i gatene, med skuddskader i hodet og tegn på tortur – det var synet som møtte ukrainske styrker da de inntok Butsja 31. mars i fjor, over ett år etter at pendlerbyen ble okkupert av russiske styrker.

Over 400 sivile ble funnet drept, flere av dem nedgravd i massegraver i skogholt i nærheten av byen. Skrekkscenene russerne etterlot seg, har sjokkert en hel verden.

Innbyggere deltar 4. mars på ettårsmarkeringen for drapene på åtte ukrainske menn som ble drept av russiske styrker i Butsja i fjor. Foto: Thibault Camus / AP / NTB
Innbyggere deltar 4. mars på ettårsmarkeringen for drapene på åtte ukrainske menn som ble drept av russiske styrker i Butsja i fjor. Foto: Thibault Camus / AP / NTB Vis mer

Ukraina har beskrevet drapene på sivile som folkemord. Russland etterforskes for krigsforbrytelser. Butsja har blitt selve symbolet på grusomhetene begått mot Ukrainas sivilbefolkning gjennom den over ett år lange krigen.

Tilgir aldri Russland

– Det er 365 dager siden Butsja igjen ble en fri ukrainsk by og et symbol på grusomhetene begått av okkupasjonslandets hær. Vi vil aldri tilgi dem. Enhver gjerningsmann skal straffes, sa Ukrainas president Volodymyr Zelenskyj i en uttalelse i sosiale medier fredag.

Likene av over 400 sivile ble funnet i Butsja da russiske styrker forlot byen 31. mars i fjor. Flere av dem er gravlagt ved kirken i byen. Arkivfoto: Rodrigo Abd / AP / NTB
Likene av over 400 sivile ble funnet i Butsja da russiske styrker forlot byen 31. mars i fjor. Flere av dem er gravlagt ved kirken i byen. Arkivfoto: Rodrigo Abd / AP / NTB Vis mer

For ett år etter frigjøringen blir Butsjas lokalbefolkning fremdeles konfrontert med grusomhetene som skjedde gjennom den russiske okkupasjonen. Alle kjenner noen som ble drept, ingen sitter igjen uten varige mén.

Men sammen har lokalbefolkningen begynt gjenoppbyggingen av byen sin og arbeidet med å komme tilbake til en ny hverdag. De sier smerten minker og at de må fortsette livet til tross for sine kollektive traumer.

Må aldri glemme

Utenfor St. Andrew kirken, nær Butsjas rådhus, er det gjort klart til en minnemarkering på årsdagen for frigjøringen.

Da russerne trakk seg ut, ble det gravd en stor massegrav ved siden av kirken, der ofrene for okkupasjonen ble gravlagt.

En familie går gjennom ruinene i Butsja 6. april i fjor. Ett år etter frigjøringen arbeides det fortsatt med å gjenoppbygge byen. Arkivfoto: Felipe Dana / AP / NTB
En familie går gjennom ruinene i Butsja 6. april i fjor. Ett år etter frigjøringen arbeides det fortsatt med å gjenoppbygge byen. Arkivfoto: Felipe Dana / AP / NTB Vis mer

– For et år siden, da russerne var her, kunne beboerne bare sitte i kjellerne sine. Det var farlig for dem, de ble forfulgt og ranet, sier prest Andriy, som leder menigheten.

– Det er veldig viktig at vi ikke glemmer de menneskene som dessverre ikke er med oss i dag. Det er også viktig for oss å ikke leve i fortiden, men i fremtiden, sier han.

Tro på fremtiden

47 år gamle Natalia Plessa er på kirkegården for å besøke graven til moren, som nylig døde etter å ha overlevd den russiske okkupasjonen.

Nederst i kirkegården ligger nesten 80 umerkede graver til lokale mennesker som måtte bøte med livet, men som ikke kan identifiseres lenger.

En nabo trøster en kvinne som mistet ektemannen og nevøen sin under den russiske okkupasjonen av Butsja. Arkivfoto: Vadim Ghirda / AP / NTB
En nabo trøster en kvinne som mistet ektemannen og nevøen sin under den russiske okkupasjonen av Butsja. Arkivfoto: Vadim Ghirda / AP / NTB Vis mer

Plessa og ektemannen forble i Butsja i to uker etter okkupasjonen, før de klarte å bli evakuert ut av byen gjennom en nødhjelpskorridor.

– Det var en forferdelig tid. Det var veldig skummelt å komme seg ut, sier hun.

Her er norsk-donerte droner i bruk ved fronten i Ukraina. Video: Veteran Aid Ukraine. Reporter: Vegard Krüger / Dagbladet TV. Vis mer

– Med tiden avtar smerten, og du glemmer den, du fortsetter å leve. Det er nye måter å leve på, arbeid, barn og barnebarn som du fortsetter å leve for, forklarer hun.

– Jeg er sikker på at Butsja vil bli en enda vakrere by enn den var før okkupasjonen.

(NTB)

Mer om

Vi bryr oss om ditt personvern

SOL er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer